INFORMACIÓN ACTUALIZADA DEL COVID-19 EN PANAMÁ

Carta a la Industria del Turismo de Panamá

Estimados amigos,

 Cuando iniciamos nuestra gestión hace nueve meses, e incluso desde antes, cuando yo pertenecía al sector privado, el turismo en Panamá ya enfrentaba un panorama difícil, pero nunca imaginamos lo que hoy estamos viviendo y debemos enfrentar juntos.  Los sitios turísticos en todo el mundo están desolados porque el mundo se detuvo y el turismo también. Aviones ya no vuelan, barcos ya no navegan y todos nos quedamos en casa para poder vencer al virus.  

Con dolor vemos cada día más enfermos y fallecidos por COVID-19 y cómo decenas de miles de personas que dependen del turismo están cada vez más impactados, sin saber cuándo se podrán reactivar. Se están perdiendo un millón de empleos diariamente en el mundo1 y en Panamá hay 40 mil empleos directos y 100 mil indirectos en riesgo.   

Ante esta dura realidad, queremos primero expresar nuestra solidaridad con cada uno de Ustedes, los trabajadores y empresarios del turismo. Sepan que la Autoridad de Turismo de Panamá está comprometida con navegar esta crisis unidos para ayudar a sortear esta dificultad y reactivar la industria en conjunto.  Y aunque el turismo esté detenido, la ATP no lo está. Queremos compartirle algunas acciones desde que se desató la crisis sanitaria: 

• Habilitamos una línea de atención al turista, donde se atendieron más de 1,300 llamadas, igual que correos a contacto@atp.gob.pa • Ayudamos a más de 2,500 cruceristas de Pullmantur para su desembarque y traslado para regresar a casa (Presidente de Pullmantur envíó agradecimiento)

• Coordinamos con el MINSA para el retorno de 2,000+ viajeros participantes del festival Tribal Gathering en la Costa Arriba de Colón • Certificamos 72 establecimientos de hospedaje con turistas varados para que siguieran operando mientras tuviesen huéspedes • Pusimos a disposición el Centro de Convenciones Atlapa para la instalación de la Sala de Situación de Suministro de Alimentos, donde se preparan las bolsas solidarias y los estacionamientos del Panama Convention Center (Amador) para la instalación de atención móvil del MINSA 

• Coordinación institucional con hoteles que han dispuesto sus habitaciones solidariamente para atender a pacientes COVID-19 a través de acuerdos de colaboración

• Coordinación con la AMP para abastecer de alimentos al crucero Zaandam, con el traslado de 401 pasajeros al crucero Rotterdam y que pudieran transitar el Canal. Total de beneficiados: 1,800 personas • Captación de personal hotelero para apoyar al MINSA • Campaña en redes reconocida por The National entre las 13 brillantes campañas de turismo.

 Si bien los recursos de la Nación hoy están muy comprometidos en controlar la crisis sanitaria y con planes para la población en general como Panamá Solidario (Decreto Ejecutivo No. 400), no obstante, desde la mesa económica liderada por el Presidente Cortizo ya se desarrolla una estrategia de reactivación para “El Día Después” de la crisis, y se tiene muy en cuenta el llamado de la Organización Mundial de Turismo de incluir al turismo como prioridad en planes y medidas de recuperación, especialmente por su importancia en la agenda de Desarrollo Sostenible.   

Pensando en cómo prepararnos para este nuevo futuro, hace unas semanas convocamos a varios presidentes de gremios de la industria para iniciar la conformación de una Alianza Pro-Recuperación del Sector Turismo.  

En esas discusiones, hemos escuchado diversas ideas de apoyo financiero como préstamos blandos, promoción y otros alivios para un sector que está muy golpeado. Queremos agradecer a todos los que hasta ahora han aportado ideas y a través de esta nota invitamos a TODOS los integrantes de la cadena de valor del turismo a enviarnos sus ideas. Queremos escuchar de ustedes propuestas concretas que nos ayuden, primero, a sobrevivir esta crisis y, segundo, a estimular la reactivación de la industria cuando las condiciones lo permitan (email: contacto@atp.gob.pa).  

El principal reto que tiene el sector es salvar la infraestructura turística que tanta inversión nos ha costado. Se estudian en estos momentos varias alternativas de financiamiento para microempresarios, pequeñas, medianas y grandes empresas, tanto para buscar desapalancar las inversiones, como de brindar apoyo financiero para arrancar las operaciones cuando pase la crisis sanitaria.

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